Nuestro Reto

Nuestro reto.

Panamá nació en el medio de una explosión local de innovación en los campos de ingeniería y medicina asociada a la construcción del Canal. Desafortunadamente, pocos panameños participaron como líderes en el desarrollo de nuevos conocimientos científicos y tecnologías durante ese momento histórico. Posteriormente, durante varias generaciones, la ciencia, tecnología e innovación estuvieron limitadas por falta de capital humano y de instituciones que las estimularan y las hicieran crecer.

A pesar de estos antecedentes, en los últimos 14 años, el promedio anual del crecimiento económico de Panamá, ha sido aproximadamente 7.0%. Este singular crecimiento económico ha sido impulsado,  en buena medida,  por inversión en capital físico para la ampliación y modernización de infraestructuras.

Para seguir impulsando el desarrollo de nuestra economía, y que este sea sostenible a largo plazo,   se requiere más que capital físico.   Se requiere un mayor grado de inversión en capital humano, en investigación y desarrollo, en implementar buenas y transparentes políticas públicas y en el respeto a la ley que son las bases esenciales del desarrollo.

Durante las últimas dos décadas, aunque de manera muy limitada, han crecido los recursos destinados por el Estado al desarrollo de un sistema nacional de ciencia, tecnología e innovación. Esta inversión tiene como objetivo posicionar al Estado como un actor importante de este sistema, lograr una mayor participación de la empresa privada y construir un sistema abierto de innovación,   donde las barreras que impidan la colaboración entre los actores sean mínimas y donde exista una amplia difusión del conocimiento en la sociedad.

Todo esto nos debería de conducir a una visión de Estado enfocada a transformar nuestra sociedad en una sociedad basada en el conocimiento, con una misión de proveer acceso a excelente educación, a financiar proyectos de investigación y desarrollo, fortalecer la infraestructura científica, dar estímulos financieros apropiados que promuevan la innovación y abrir oportunidades de trabajo para que nuestros talentos retornen al país.

Actualmente Panamá tiene algunos sectores como logística y transporte, agricultura, biología y tecnologías de la información que han producido innovación y que cuentan con infraestructuras   y capacidades humanas sobre las cuales podríamos construir una economía competitiva impulsada por la innovación.

Pero la base es la educación.   Educación en todos los niveles es indispensable para lograr el capital humano necesario para poder expandir innovación en los sectores mencionados. Nuestra fuerza laboral tendrá que adquirir mayores y mejores conocimientos en ciencia, matemáticas y nuevas tecnologías que son los atributos necesarios para poder comprender, analizar y utilizar información que cambia rápidamente y constantemente convierte el futuro en el pasado.

No tener la capacidad de comprender, analizar y utilizar información es similar a introducir una tarjeta de crédito errada en un cajero automático. Ser un analfabeta en estas áreas es una desventaja y profundiza la inequidad. No enfrentar nuestra realidad educativa, como bien lo señala Ceirijido, nos llevará al “cognicidio” y a mas injusticia social.

Hemos hecho grandes inversiones en capital físico pero ahora nos toca invertir más en capital humano para potenciar la rentabilidad de los activos de Panamá. Pero nuestra meta, a final de cuentas, no debe de ser impulsar un crecimiento constante y desorganizado como lo hace una célula cancerosa, debe de ser crecer mas por inspiración que por transpiración y lograr un desarrollo nacional sostenible e inclusivo que pueda proveer rentabilidad social.

Considero que Panamá se encuentra en un punto de inflexión, donde nuestra economía podría empezar a desarrollarse por medio de innovación. Para alcanzar esta meta, será fundamental primero tener un mayor y sostenido apoyo financiero del Estado, que actualmente es menos del 0.2% del producto interno bruto, y convencer a la sociedad panameña que es esencial y no opcional transitar por el camino de la ciencia, tecnología e innovación.

Para nosotros este reto hoy es como para otros fue el construir una sociedad basada en conocimiento en medio de la devastación producida por guerras y pobreza, como Corea, Finlandia, y Singapur, que alcanzaron por este camino la prosperidad que hoy viven. Parecía un sueño inalcanzable pero siguiendo una visión clara, con mentes dedicadas, persistencia y presupuesto, lograron esta transformación en menos tiempo de lo que esperaban, hasta los creyentes.

Lo mismo podría ocurrir en Panamá.

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